Мне было четыре месяца, когда отец построил большой деревянный дом, и семья переехала жить на мамину родину, в местечко Плещеницы под Минском.

Родились ещё две сестры: Соня, Хая – и брат Ицик.

После смерти дедушки в 1938 году из Латвии приехала жить к нам бабушка.

Местечко было в несколько улиц, с синагогой, церковью, базарной площадью в центре, многочисленными лавочками. Одна, булыжником мощённая улица с деревянными тротуарами и непролазной грязью весной и осенью, была центральной.

У огородов протекала речушка с прозрачно чистой водой, которую переходили, не замочив коленей.

На утренней зорьке и вечернем клёве, если повезёт, ловили несколько рыбок, величиной с палец, и раков.

Местечко окружали со всех сторон удивительной красоты леса с озёрами, речками, речушками, лугами и болотами, обилием грибов, ягод, которых запасали впрок.

Осенью в большие чаны засыпали клюкву, заливали водой и пили морс до весны.

Ходили в синагогу, ели кошерное, соблюдали еврейские обычаи и праздники.

Отец был прекрасным мастером-жестянщиком, славился на всю округу, содержал семью.

В тридцатые годы местечко стало районным центром. Построили больницу, клуб, пожарную часть – кирпичное здание, что было большой редкостью в те годы, новые жилые дома.

Местечко разрослось.

Появились НКВД, торгсин, милиция.

Потом началось раскулачивание, аресты, лагеря, расстрелы, как и по всей стране.

Крепла советская власть. Закрыли синагогу, хедер, лавки. Умирали старики, рождались дети. Монотонно протекала местечковая жизнь: в труде, в нужде, в заботах. В 1940 году в местечке впервые появился автомобиль, вызвавший переполох среди жителей местечка, сравнимый только с появлением первого космонавта. Из кабины вылез шофёр в кожаном костюме, крагах и яловых сапогах.

Все мальчишки захотели немедленно стать шофёрами.

Не был исключением и я.

У отца на этот счёт были свои соображения. Он видел во мне помощника – продолжателя его ремесла.

Закончился учебный год; я перешёл в восьмой класс.

Началась радостная пора летних каникул.

 

Источник: Сегаль И. Лесной скиталец. Тель-Авив: Мория. 2001. – 180 с.